L'histoire de la Congrégation

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Issu de la noblesse française, Eugène de Mazenod est né à Aix-en-Provence (France) le 01 août 1782, fils de Charles Antoine DE MAZENOD et de Marie Rose JOANNIS.

A l’âge de 9 ans, son père l’emmène en exil à cause de la persécution des nobles qui sévissait en France en ce temps là. Ils sont d’abord partis pour Nice. De là,  ils ont rejoints Turin, Venise, Naples et Palerme. Même si Venise traversait encore un certain désordre religieux et comportemental, cela ne l’a pas empêché d’y rencontrer un prêtre nommé Bartolo ZINELLI qui l’a renseigné sur la vie religieuse.

Ce sont leurs conversations qui ont éveillé sa vocation à vouloir vivre une vie sainte. Eugène est revenu en France à l’âge de 20 ans. C’est le vendredi saint de l’année 1807 qu’il se convertit et revint entièrement vers Dieu. Son désir de devenir prêtre s’est ravivé. Même si sa mère a essayé de l’en empêcher de toutes ses forces, il est quand même ordonné prêtre le 21 décembre 1881. Il avait 29 ans à l’époque.  Il était enfin libre et s’est tout de suite consacré à servir l’Eglise à travers des efforts au bénéfice des jeunes, des prisonniers, des exilés.

 

AixEugene Eveque

 

Il a rassemblé ses amis et a fondé une congrégation de missionnaires en Provence, là où il est né, afin d’y rénover la foi et la vie chrétienne.

Le 17 février 1826, le Pape Léon XII a approuvé les Constitutions et les Règles de la Congrégation appelée désormais « Missionnaires Oblats de Marie Immaculée ».

 

 

Le 14 octobre 1837, le P. Eugène de Mazenod est nommé évêque de Marseille par le Pape Grégoire XVI. En 1841, les missionnaires OMI ont commencé à s’éparpiller : un d’entre eux est d’abord envoyé en Angleterre. 6 autres sont envoyés à Montréal, Canada, le 2 décembre 1841.

RegKrzyzMgr. Eugène de MAZENOD est mort à l`âge de 78 ans, à Marseille le 21 mai 1861. Le 22 mai 1935, ses 24 écrits sont approuvés par Rome. Le 14 janvier 1936, le Pape Pie XI a signé les papiers concernant sa béatification. En 1970, le Pape Paul XI a publié les écrits approuvant ses qualités  spirituelles. Il est consacré Bienheureux le 19 octobre 1975.

Le Pape Jean-Paul II l'a canonisé le 03 décembre 1995 au Vatican. Mgr. Eugène DE MAZENOD est le premier Evêque français à être canonisé depuis 1588.